Bùng nổ mô hình khởi nghiệp tại châu Phi: Cơ hội song hành cùng thách thức

05:30' - 05/01/2020
Bnews Phong trào kinh doanh khởi nghiệp tại châu Phi đang trên đà phát triển mạnh mẽ, những người trẻ tuổi trên khắp lục địa đang tìm kiếm những giải pháp sáng tạo, đặc biệt là trong lĩnh vực công nghệ.
Quang cảnh rừng Omo ở Lagos, Nigeria, ngày 12/6/2019. Ảnh: AFP/TTXVN

Bùng nổ sau một thập niên hình thành
Xu hướng này đã diễn ra trong một vài năm trở lại đây và năm 2019 chứng kiến sự bùng nổ của những cái tên nổi bật như mPharma, Easy Solar, Toolboksi, SiyaBuddy, Farmcrowdy và Eco-Warriors. 
Trước đó, các số liệu thống kê cho thấy trong năm 2018, các công ty khởi nghiệp (start-up) công nghệ tại châu Phi đã kêu gọi thành công số vốn đầu tư lên tới 334,5 triệu USD. Đây là con số kỷ lục kể từ khi làn sóng start-up công nghệ bắt đầu xuất hiện tại lục địa này gần một thập niên trước. 
Theo Báo cáo thường niên về lĩnh vực khởi nghiệp công nghệ châu Phi, 210 công ty khởi nghiệp công nghệ tại châu lục này trong năm 2018 đã thu hút thành công 334,5 triệu USD vốn đầu tư, tăng 75% về lượng vốn và 32,1% về số công ty khởi nghiệp được cấp vốn. 
Theo bà Gabriella Mulligan, đồng sáng lập viên của Disrupt Africa (tổ chức biên soạn báo cáo thường niên trên), cộng đồng khởi nghiệp công nghệ tại châu Phi đã thu hút được sự quan tâm đặc biệt của các nhà đầu tư, nhờ xây dựng nhiều dự án có tính khả thi cao cùng những mô hình khởi nghiệp sáng tạo, tạo tiền đề vững chắc để thúc đẩy cho sự phát triển lĩnh vực công nghệ “còn non trẻ” của châu lục này trong thời gian tới. 
Những cái tên “đáng gờm”
Xét trên góc độ ngành nghề, các công ty khởi nghiệp công nghệ tài chính (fintech) thu hút được nhiều vốn đầu tư nhất với 133 triệu USD, chiếm tới 39,7% tổng số vốn huy động được. Tiếp theo là các start-up công nghệ giáo dục, thương mại điện tử (e-commerce), công nghệ chăm sóc sức khỏe (e-health) và công nghệ nông nghiệp (agri-tech). Doanh nghiệp khởi nghiệp nổi bật nhất tại “Lục địa Già” có thể kể đến những cái tên sau:
Trong lĩnh vực chăm sóc sức khỏe, mPharma là một doanh nghiệp xã hội có trụ sở tại Ghana, chuyển quản lý các kho dự trữ thuốc cho các hiệu thuốc, qua đó giúp giảm giá bán dược phẩm cho người dân châu Phi. Ra mắt từ 5 năm trước, việc kinh doanh của mPharma mở rộng vào năm 2019 với thương vụ mua lại chuỗi nhà thuốc lớn thứ hai của Kenya và ra mắt các sáng kiến mới bao gồm một chương trình tài trợ cho điều trị ung thư vú ở Nigeria. 
Tại Sierra Leone, Easy Solar là một doanh nghiệp cung cấp hệ thống sạc và chiếu sáng sử dụng năng lượng Mặt Trời cho những người không có điện. Năm 2019, công ty ba năm tuổi này đã phủ sóng ở 15/16 quận ở Sierra Leone và tiến sang nước láng giềng Liberia. Easy Solar dự định sẽ nhanh chóng phát triển độ phủ sóng của công ty vào năm 2020, sau khi vượt qua mốc 300.000 người dùng trong năm nay.
Trong khi đó, Toolboksi là một nền tảng trực tuyến kết nối những người có nhu cầu về nghề mộc, thợ sửa đường ống nước hoặc xây dựng với các lao động lành nghề ở những khu vực đó. Cho tới nay, công ty hai năm tuổi này đã tạo điều kiện cho hơn 3.000 giao dịch. Năm 2019, Toolboksi đã giành giải “Startup có tác động xã hội tốt nhất” tại Giải thưởng khởi nghiệp Nam Phi.
SiyaBuddy là một công ty quản lý chất thải và tái chế ở Nam Phi với mục tiêu vừa kiến tạo việc làm vừa bảo vệ môi trường. Startup này mua chất thải từ các cơ sở thu thập phế liệu địa phương, chủ yếu là của phụ nữ, và bán nó cho các công ty tái chế.

SiyaBuddy đã thu hút được sự chú ý và nhận được tài trợ trong năm nay khi giành chiến thắng trong cuộc thi doanh nhân trẻ xuất sắc của Diễn đàn Phát triển Xuất khẩu Thế giới (WEDF) tổ chức tại Ethiopia. 
Về công nghệ nông nghiệp, Farmcrowdy là một nền tảng cho vay kỹ thuật số ở Nigeria, giúp kết nối nông dân với các nhà đầu tư quy mô nhỏ, những người có thể tài trợ cho họ trong một mùa vụ và chỉ thu khoản lợi nhuận khá thấp khi họ thu hoạch.

Mục đích của nền tảng này là nhằm giảm tình trạng đói nghèo thông qua thúc đẩy sản xuất lương thực. Với hơn 25.000 nông dân quy mô nhỏ tham gia, Farmcrowdy đã phát triển nhanh chóng kể từ khi ra mắt ba năm trước. Startup này đã bắt đầu nhận được thêm trợ lực vào năm 2019 khi giành được một số giải thưởng, bao gồm cả giải “Doanh nghiệp châu Phi sáng tạo của năm”.
Biến đổi khí hậu cũng là nội dung được các doanh nghiệp khởi nghiệp tại châu Phi lưu tâm tới. Ra mắt tại Mauritius vào năm 2019, Eco-Warriors là một ứng dụng trò chơi di động dạy cho trẻ em về tình trạng biến đổi khí hậu và hoạt động bảo tồn tự nhiên.

Ứng dụng bao gồm cả dịch vụ phát truyện tranh hàng tháng miễn phí, nếu người chơi trẻ tham gia tái chế các rác thải gia đình. Tuy mới được vài tháng tuổi, Eco-Warriors đã giành được một số giải thưởng và sự tài trợ của Tổ chức Giáo dục, Khoa học và Văn hóa Liên hợp quốc (UNESCO).
Những hạn chế 
Theo số liệu gần đây của Ngân hàng Thế giới (WB), số “vườn ươm khởi nghiệp” tại châu Phi đã tăng lên khoảng 443, từ mức 10 cách đây một thập niên. Tuy nhiên, một trong những vấn đề hiện đang gây cản trở cho các công ty khởi nghiệp châu Phi hiện nay là tình trạng thiếu điện năng. Cuối năm 2018, Chính phủ Kenya cho biết sẽ hỗ trợ lắp đặt pin năng lượng Mặt Trời tại các trụ sở công ty khởi nghiệp với chi phí khởi điểm chỉ 35 USD.
Trong khi đó, trang mạng project-syndicate.org đăng bài phân tích của tác giả Perseus Mlambo về tình trạng nhiều nhà lãnh đạo châu Phi với thời gian tại vị vài thập kỷ đang ngày càng đánh mất thế hệ với dân số trẻ bùng nổ ở lục địa này, khiến triển vọng của châu lục sẽ không có gì sáng sủa hơn trong thời đại kỹ thuật số.
Thay vì tạo điều kiện và nuôi dưỡng lĩnh vực có thể giúp giải quyết nhu cầu cấp bách của châu lục về tạo việc làm mới, chính phủ các nước châu Phi đang kìm hãm lĩnh vực đầy tiềm năng này với các loại thuế và quy định mới.
Tác giả Perseus Mlambo là nhà sáng lập và CEO của Zazu, một công ty công nghệ tài chính chuyên về đơn giản hóa việc tiếp cận các dịch vụ tài chính ở Nam Sahara châu Phi, cựu thành viên của Văn phòng Đạo đức thuộc Cao ủy Liên hợp quốc về người tị nạn.

Tác giả nhận định, châu Phi là lục địa hiện có dân số trẻ nhất trên thế giới. Tuy nhiên, với độ tuổi trung bình là 62, nguyên thủ quốc gia nhiều nước châu Phi đang có xu hướng nắm quyền lâu hơn và các nhà lãnh đạo này dường như ít có sự liên hệ chặt chẽ với giới trẻ châu Phi. 
Có thể nói, sự ra đời và phát triển của phần lớn các công ty khởi nghiệp công nghệ châu Phi dựa trên sự bùng nổ của Internet trên khắp lục địa. Với dự đoán khoảng 725 triệu người dùng điện thoại thông minh vào năm 2020 và lượng truy cập Internet dự kiến sẽ tăng 130% trong 6 năm tới, nền kinh tế kỹ thuật số của châu Phi có thể tạo ra hàng triệu việc làm cho thanh niên trên khắp châu lục./.

Tin liên quan


Tin cùng chuyên mục